“Es un honor participar con National Geographic en el reconocimiento de los logros de estos dos visionarios notables que están haciendo una diferencia positiva a la conservación en sus países”, dijo Howard Buffett.

Ambientalistas de México y Camerún ganan el premio 2012 NATIONAL GEOGRAPHIC / BUFFETT para el liderazgo

Washington D.C. 14 de junio 2012

El creador de un movimiento social del medio ambiente en México y un conservacionista forestal / agroforestal en Camerún son los ganadores del Premio de la National Geographic Society / Buffett para el Liderazgo en Conservación de este año.
Martha “Pati” Isabel Ruiz Corzo, fundadora del Grupo Ecológico Sierra Gorda IAP, es la destinataria del Premio de la National Geographic Society / “Buffett para el Liderazgo en Conservación de América Latina”, el Dr. Zacharie Tchoundjeu, científico principal y director regional para África occidental y central del Centro Mundial de Agroforestería, gana el Premio de la National Geographic Society / Buffett para el Liderazgo en Conservación en Africa.
La ceremonia de premiación se llevó a cabo en el National Geographic Society en Washington, DC, el jueves, 14 de junio 2012. Establecido a través de un fondo donado por la Fundación Howard G. Buffett para reconocer y celebrar a los héroes no reconocidos que trabajan en el campo, los premios reconocen el trabajo de los ganadores y sus contribuciones sobresalientes a la vida que promuevan la comprensión y la práctica de la conservación en sus países.
“Es un honor participar con National Geographic en el reconocimiento de los logros de estos dos visionarios notables que están haciendo una diferencia positiva a la conservación en sus países”, dijo Howard Buffett.
Pati Ruiz Corzo, fundó el Grupo Ecológico Sierra Gorda (GESG), una organización de base social, con su esposo y los residentes locales en 1987 para rescatar a la bio-región de Sierra Gorda en México de la destrucción de un desarrollo no reglamentado. GESG ha establecido el estándar en México para una “economía de la conservación”, el establecimiento de un nuevo paradigma en la gestión del área natural protegida, con una amplia participación de la comunidad local.
GESG es un modelo vivo de gestión de la conservación basado en la comunidad. Gracias en gran parte a los esfuerzos de GESG y el liderazgo de Ruiz Corzo, la Sierra Gorda – que comprende un tercio del Estado de Querétaro, México y considerada la zona con la mayor diversidad de ecosistemas en México – es ahora una Reserva de la Biosfera de la UNESCO y federal y es la mayor área federal protegida con gestión participativa en el mundo. Se extiende por 1 millón de acres, y sus 35.000 residentes poseen el 97 por ciento del territorio de la Reserva.

Los esfuerzos de Ruiz Corzo por incluir a las comunidades locales en la gestión de la Reserva hace de ella una pionera en el campo de la conservación. Su liderazgo ha creado oportunidades para las comunidades rurales de bajos ingresos en las áreas de ecoturismo, reforestación, restauración de suelos, manejo de ganadería ecológica y otras microempresas rentables.
En los últimos 25 años, GESG ha organizado la educación ambiental para los miembros de la comunidad, que regularmente participan en campañas de limpieza, gestión de residuos sólidos, la restauración del suelo y otras actividades de conservación. Los voluntarios comunitarios operan 115 centros de reciclaje. Gracias a la administración de los residentes de la Reserva, se han recuperado más de 13.000 hectáreas de bosque regenerado durante los últimos 15 años.
Ruiz Corzo y su equipo han desarrollado cursos en línea e in situ que permiten a otros replicar el modelo GESG, que se está aplicando ahora más allá de las fronteras de México.
Ruiz Corzo, también ha sido pionera en el concepto de valoración del “capital natural” de la región – la Sierra Gorda ha sido validada por la Rainforest Alliance y es el primer proyecto de carbono forestal en lograr este hito en México.
Zacharie Tchoundjeu ha hecho valiosas contribuciones a la conservación de la biodiversidad en la cuenca del Congo, el desarrollo de técnicas agrícolas sostenibles para los pequeños agricultores y la formación de una nueva generación de científicos africanos y ambientalistas. Como el director regional del Centro Mundial de Agroforestería, con sede en Yaundé, Camerún, que dirige los equipos internacionales en 21 países de África occidental y central que se enfocan en la agroforestería, conservación de los bosques y la domesticación de árboles frutales autóctonos de alto valor y plantas medicinales, con el objetivo de mejorar las condiciones de vida de los pequeños agricultores.
A lo largo de su vida Tchoundjeu ha trabajado con los agricultores locales para encontrar soluciones para acabar con la pobreza y la degradación del medio ambiente. En la actualidad trabaja con los agricultores y las comunidades indígenas para seleccionar las especies de plantas del medio silvestre y adaptarlas para el cultivo en pequeñas granjas. Él ha desarrollado y adaptado los métodos de propagación vegetativa de los árboles que llevan a la fructificación temprana, la replicación de los rasgos deseados, fácil reproducción de las especies cuyas semillas son difíciles de recolectar y la conservación de especies valiosas. A través de estos esfuerzos, miles de pequeños agricultores han sido capacitados en técnicas simplificadas pero eficientes de la domesticación y han sido capaces de generar ingresos sostenibles, especialmente en el área de árboles frutales, café, cacao, plantas medicinales y la producción de otros cultivos importantes.
Reconociendo que la educación ambiental ha sido en gran medida carente de África Central, Tchoundjeu creó la Academia Internacional Bilingüe de Yaundé (BAYSUP) en 2010. Un proyecto conjunto con la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de Gante y la Universidad de Yaoundé 1, que se dedica a la mejora de la agroforestería, la gestión ambiental, la sostenibilidad y la conservación de los bosques tropicales de África central y las personas cuyo bienestar sostienen. Un objetivo central de BAYSUP es enseñar la sostenibilidad ambiental y la conservación a los estudiantes a partir del nivel preescolar. Un estudio del Instituto Superior de Ciencias Ambientales estará en funcionamiento en enero de 2013.

Tchoundjeu también ha publicado más de 115 artículos y es co-autor de cuatro libros. Él ayudó a lanzar el nuevo capítulo sobre Camerún en Coach Internacional, una organización de base destinada a la construcción de la capacidad de liderazgo científico que desarrolla y ofrece talleres de capacitación a las mujeres docentes, los estudiantes de postgrado e investigadores postdoctorales.
Los ganadores del premio National Geographic Society / Buffett son elegidos de los candidatos presentados al Comité de la National Geographic Society para la Investigación y Exploración, que examina las candidaturas a través de un proceso de revisión por semejantes.
“Los premiados de este año son reconocidos por su destacado liderazgo y el papel vital que desempeñan en la gestión y protección de los recursos naturales en sus regiones. Son los defensores de la conservación, que sirven como modelos y mentores en sus comunidades “, dijo Peter Raven, presidente de la Comisión de Investigación y Exploración.
Howard Buffett es el presidente de la Fundación Howard G. Buffett, que se centra en las cuestiones humanitarias y la conservación. Un agricultor, empresario y fotógrafo de amplia difusión, Buffett también es un miembro de la Comisión de Debates Presidenciales, sirve como un embajador de las Naciones Unidas contra el Hambre del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y es miembro del Consejo de Asesores de la National Geographic Society. Ha sido reconocido a nivel mundial por su compromiso con la seguridad alimentaria, conservación y libertad periodística.
La National Geographic Society es una de las mayores organizaciones científicas y educativas sin fines de lucro del mundo. Fundada en 1888 para “incrementar y difundir el conocimiento geográfico”, la misión de la Sociedad es la de inspirar a la gente a preocuparse por el planeta. Llega a más de 400 millones de personas en todo el mundo cada mes a través de su revista oficial, National Geographic y otras revistas, National Geographic Channel, documentales de televisión, música, radio, películas, libros, DVDs, mapas, exposiciones, eventos en vivo, programas de publicación en escuelas; medios interactivos, y de mercancías. National Geographic ha financiado más de 10.000 proyectos de investigación científica, conservación y exploración y apoya un programa de promoción de la alfabetización en la educación geográfica. Para obtener más información, visite www.nationalgeographic.com.

2 comentarios en ““Es un honor participar con National Geographic en el reconocimiento de los logros de estos dos visionarios notables que están haciendo una diferencia positiva a la conservación en sus países”, dijo Howard Buffett.

  1. hola..soy profesora y me interesa conocer alguna página para estar en contacto con la Fundación Centro Tierra de la Sierra Gorda del Estado de Queretaro..he realizado talleres con mis alumnos en coordinación de CONAFOR (Amigos de la Naturaleza) y a la fecha sigo trabajando voluntariamente, al igual apoye a un integrante de Cuerpos de Paz en mi comunidad..y me interesa conocer los diplomados que se ofertan para seguir trabajando en beneficio de nuestro planeta.

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